La donna britannica che ha riportato un’improvvisa accelerazione nella sua Nissan è stata scagionata dall’omicidio di un pedone

I giurati hanno scagionato Ann Diggles dalle accuse dopo aver sentito altri due proprietari di Nissan

Ann Diggles, un’infermiera in pensione di 82 anni, stava parcheggiando la sua Nissan Qashqai nella città di Leyland nel 2014 quando, ha detto, la sua auto è improvvisamente balzata in avanti. Il veicolo è finito contro un marciapiede, colpendo e uccidendo la 53enne Julie Dean. Il caso ha ricevuto un’attenzione significativa dalla stampa britannica, poiché la Qashqai è la quinta auto più venduta della Gran Bretagna, secondo il Daily Mail.

Quello specifico modello Nissan non è venduto negli Stati Uniti. Tuttavia, Nissan è una delle tante case automobilistiche i cui conducenti statunitensi lamentano anche l’accelerazione involontaria improvvisa (SUA), o il fenomeno in cui un conducente afferma che la propria auto è decollata da sola quando i freni si sono guastati.

Altri modelli Nissan prendono di mira i rapporti SUA

Una ricerca di «Nissan» e «accelerazione involontaria» nel database volontario dell’Amministrazione per la sicurezza del traffico stradale degli Stati Uniti mostra 23 rapporti. Il rapporto più recente, del 31 gennaio, descrive un incidente in cui una Nissan Altima del 1993 ha accelerato improvvisamente mentre il guidatore stava entrando in retromarcia. «IL CONTATTO HA SUBITO LESIONI ALLA TESTA, AL BRACCIO, ALLA SPALLA E ALLE GAMBE», afferma il rapporto.

Nel 2015 Nissan ha accettato di richiamare 298,747 dei suoi modelli Versa e Versa Note per problemi di accelerazione improvvisa. L’NHTSA aveva avviato un’indagine sull’ingegneria delle auto e sull’accelerazione improvvisa un anno prima. Invece di attribuire l’improvvisa accelerazione a un problema meccanico o software, Nissan ha tuttavia collegato il problema alle scarpe dei conducenti.

«Nissan dice che il bordo destro della scarpa del guidatore potrebbe intrappolare il bordo del pannello di rivestimento inferiore della console centrale», provocando la pressione dell’acceleratore, secondo un rapporto del Detroit News.

Problema del computer vs. errore del driver

Come Diggles, anche i proprietari di veicoli Hyundai e una Tesla hanno affermato pubblicamente che i loro veicoli hanno accelerato improvvisamente mentre stavano parcheggiando.

«Se stai trasformando in un parcheggio, hai molto stress sul sistema di trazione anteriore», Samuel Seco, un ingegnere elettrico che da oltre 20 anni studia l’accelerazione improvvisa delle automobili e fornisce testimonianze di esperti in cause civili e penali coinvolgendo il problema, ha detto a ConsumerAffairs. «Dato che tutto si basa sull’esecuzione attraverso il computer, compresi i sensori sui sistemi di azionamento, ognuno di questi potrebbe trasferirsi nel sistema, continuare fino al computer di bordo e attaccarlo.»

Ma l’industria automobilistica, insieme alla National Highway Traffic Safety Administration, ha affermato che l’improvvisa accelerazione involontaria è causata da un errore del conducente, non dall’informatizzazione dei veicoli. Gli avvocati della Preston Crown Court che perseguono il caso Diggles, lavorando con gli esperti di Nissan, hanno detto ai giurati che non ci sono stati problemi con l’auto di Diggles. Il vicedirettore generale di Nissan, Takuma Nakamura, è arrivato addirittura in aereo dal Giappone per testimoniare davanti ai pubblici ministeri della Crown Court e garantire la sicurezza del veicolo di Diggles.

Gli avvocati di Diggles hanno affermato che un malfunzionamento nell’acceleratore elettronico dell’auto, in cui un computer controlla le impostazioni di apertura dell’acceleratore, aveva causato «l’accelerazione non comandata» nella sua auto. Nakamura ha affermato nella sua testimonianza che il computer dell’auto ha una «funzione di autodiagnostica» che consentirebbe all’auto di registrare tali malfunzionamenti.

Altri proprietari di Nissan si fanno avanti

Altri due proprietari di Nissan hanno contattato gli avvocati di Diggles dopo aver letto del suo caso nelle notizie. Con breve preavviso, hanno accettato di testimoniare delle proprie esperienze con un’improvvisa accelerazione al suo processo penale.

Il 7 febbraio, poco dopo che i giurati avevano autorizzato Diggles dall’omicidio di Julie Dean, il giudice del processo avrebbe affermato che i due testimoni «devono essere elogiati per gli sforzi che hanno compiuto individualmente per contattare la difesa e venire in tribunale con un preavviso molto breve».

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