Testare la tecnologia sulla Mercedes-Benz E2017 del 300

La Classe E non è in genere la piattaforma che Mercedes-Benz utilizza per lanciare la sua ultima tecnologia: i principali progressi sono solitamente riservati all’ammiraglia Classe S. Ma la tecnologia progredisce rapidamente in questi giorni, quindi l’azienda ha lanciato alcune tecnologie pionieristiche sulla sua berlina di fascia media, la nuovissima Classe E 2017.

Scivola al volante ed è facile vedere che la Classe E da $ 53,075 è un salto tecnico avanti rispetto all’auto precedente. La maggior parte di questa attrezzatura può essere incorporata nella Classe E optando per il pacchetto Premium 10,800 da $ 3 dell’auto. Ma solo perché la tecnologia della Classe E apre nuovi orizzonti, ciò non significa che sia senza colpa. Abbiamo trascorso due giorni con gli esperti tecnici di Classe E e Mercedes-Benz

recentemente per scoprire quanto bene funzionano questi sistemi. Ecco cosa abbiamo trovato.

Pulsanti di controllo touch — Mercedes non ha carenza di percorsi per accedere alle informazioni nella Classe E. Ci sono pulsanti tradizionali, la familiare manopola di controllo COMAND, un nuovo touchpad, controllo vocale e ora pulsanti Touch Control: cinque modi per interagire con l’auto in totale. Potrebbe sembrare eccessivo, ma secondo Kal Mos, Mercedes-Benz VP of Connected Car, UI and Telematics presso il centro di ricerca e sviluppo dell’azienda di Sunnyvale, in California, la Classe E serve un gruppo così diversificato di clienti, ogni utente preferisce un diverso metodo di accesso alle informazioni. Touch Control è l’ultima mossa dell’azienda per semplificare l’accesso ai sistemi dell’auto. Touch utilizza piccoli pad che fiancheggiano i lati del volante e consentono al guidatore di scorrere (su, giù, sinistra, destra) per spostarsi tra i menu. Questi non sono dissimili dalle dimensioni dei pulsanti «Home» di uno smartphone. Il pad sul lato destro del volante controlla lo schermo di comando standard al centro del cruscotto, mentre il pad sulla sinistra controlla le funzioni nel quadro strumenti.

Come funzionano bene — Il tocco sembra una vera svolta in termini di manipolazione dei menu. Può essere molto sensibile e richiede solo un leggero movimento del pollice per scorrere, quindi una facile pressione del pad per selezionare. La prima auto che abbiamo guidato aveva il sistema nella sua impostazione più reattiva. Ciò ha reso facile saltare, ad esempio, diverse stazioni radio satellitari XM con un solo passaggio per arrivare a quella che stavamo cercando. Ma a differenza della manopola di controllo COMAND di Mercedes, questi pulsanti non forniscono alcun feedback tattile al guidatore: non si sente o si sente alcun «clic» o pulsazione come si fa dalla manopola. La motivazione alla base dello sviluppo di Touch Control è che dovrebbe rendere più facile tenere le mani sul volante e gli occhi concentrati sulla strada. Ma senza sentire alcun feedback che conferma la tua selezione, è difficile distogliere lo sguardo dallo schermo durante lo scorrimento. E mentre usavamo altre funzioni, come la navigazione, era troppo facile passare direttamente dalla selezione che stavamo cercando. Successivamente, abbiamo abbassato la sensibilità ed è stato più facile per i nostri pollici trovare la voce precisa che cercavamo. Forse le versioni future includeranno un piccolo feedback tattile simile a un impulso ai tuoi pollici mentre usi il sistema. «La tecnologia sta progredendo molto rapidamente dietro le quinte», afferma Mos. «A seconda del feedback dei clienti, la prossima generazione potrebbe avere una versione migliorata o qualcos’altro.»

Sistema di infotainment e schermi di visualizzazione — La Classe E utilizza un display COMAND standard da 12.3 pollici con navigazione. Ed è un miglioramento sostanziale rispetto all’unità da 7 pollici utilizzata nell’ultimo modello. Un secondo schermo da 12.3 pollici per il quadro strumenti è un’opzione autonoma da $ 850 purché si scelga il pacchetto Premium 3 che include un display a colori ad alta risoluzione da 8.3 pollici per 2.8 pollici che è configurabile per mostrare la navigazione istruzioni, velocità, chiamate in arrivo e informazioni sul controllo automatico della velocità. A differenza dei due schermi dell’ammiraglia Mercedes-Benz Classe S, questi schermi risiedono dietro un unico pezzo di vetro, offrono una risoluzione più elevata di 1920 x 720 pixel e utilizzano il cervello più recente: Mercedes New Telematics Generation 5.5. La Classe S utilizza 5.2. «La velocità dell’innovazione negli ultimi anni è aumentata in modo significativo sia nell’hardware che nel software», afferma Mos. E questo è chiaro in questa nuova Classe E. È ora possibile, ad esempio, selezionare tra la mappatura 2D o 3D con un caricamento più rapido e istruzioni più dettagliate.

Quanto bene funzionano? — Lo schermo da 12.3 pollici a sinistra, che ospita il quadro strumenti, ha tre temi: Classico (con indicatori tradizionali), Sport (dove i numeri appaiono in una tonalità gialla e rossa più aggressiva) e Progressivo (che assomiglia a molti display utilizzati in ibridi). Questo è quello con cui abbiamo trascorso più tempo perché il suo tachimetro centrale compatto e il contagiri combinato offrono ampio spazio su entrambi i lati per informazioni aggiuntive (viaggio, navigazione, contenuti multimediali, ecc.) che possono essere selezionate dai menu. Lo schermo non è solo brillante e nitido da guardare, ma è altamente personalizzabile. E lo stesso vale per lo schermo COMAND standard al centro del cruscotto. Fornisce colori meravigliosamente ricchi e, più di qualsiasi Mercedes-Benz che abbiamo guidato di recente, offre una piattaforma molto più intuitiva e facile da navigare. Ci sono così tante funzioni sepolte in profondità nei menu che abbiamo scoperto che è possibile rimanere bloccati, ad esempio selezionando tra una delle otto funzioni di massaggio del sedile, cercando di tornare al menu principale. Ma ci sono più pulsanti rigidi «Home» nella cabina che riporteranno facilmente il menu principale. Di solito non siamo fan dei display heads-up, ma quello di questa Classe E è grande, chiaro e abbastanza dettagliato da essere molto utile.

Pilota di guida — Se esistesse una tecnologia unica e distintiva sulla nuova Classe E, Drive Pilot è proprio questa. È un termine generico che include la tecnologia di guida semi-autonoma più avanzata dell’azienda. Utilizzando un esercito di sensori, tra cui telecamere stereo (rivolte in avanti accanto allo specchietto retrovisore) e radar, la Classe E è in grado di fornire un’immagine a 360° dell’ambiente circostante il veicolo in tre dimensioni. E ciò consente al sistema di controllo automatico della velocità (Distance Pilot Distronic) di guidare la Classe E in modo autonomo da 0 mph fino a 130 utilizzando il veicolo che precede come riferimento e leggendo la segnaletica orizzontale o strutture come i guard rail per mantenere la rotta. E quando questo sistema è attivato, altre tecnologie collaborano con esso. Active Lane Change Assistant ti permette di tenere semplicemente premuto l’indicatore di direzione, per cambiare corsia in autonomia. Il sistema di controllo automatico della velocità utilizza anche Speed ​​Limit Pilot, che se attivato può leggere i segnali stradali e i dati GPS per mantenere l’auto al limite di velocità indicato. È una funzione che potrebbe essere molto utile su alcune strade dove i limiti di velocità precipitano a brevissima distanza. E se il cruise control è attivato e il guidatore si addormenta al volante, l’Active Emergency Stop Assist è in grado di rilevare quando non sei più al comando dell’auto e (dopo diversi avvertimenti) arresta completamente l’auto e fa lampeggiare il luci di emergenza.

Quanto bene funziona? — La Classe E ha tre leve sul lato sinistro del volante, una per l’inclinazione e il telescopio, un’altra per gli indicatori di direzione e una terza, sotto le altre due, per le funzioni di controllo automatico della velocità di crociera. Abilitare il controllo automatico della velocità è facile: basta tirare la leva verso di te e una piccola icona del volante apparirà nella parte inferiore del quadro strumenti. Una volta che la Classe E si blocca su un’auto davanti come riferimento o può leggere i segnali stradali sulla strada, quell’icona diventa verde e guiderà autonomamente per un massimo di 60 secondi alla volta. Dopo quel punto, il sistema ti dà un sottile avviso visivo per mettere le mani sul volante. Nei nostri test, il sistema ha richiesto solo un leggero tocco sul lato del volante per riattivare la guida autonoma. In effetti, abbiamo lasciato un dito sul lato del volante ed è stato sufficiente per far sapere alla macchina che stavamo prestando attenzione, quindi ha continuato a guidare per un’intera parte del nostro viaggio senza altri avvisi. In autostrada in una delle corsie centrali, non ha problemi ad agganciarsi all’auto che precede oa leggere la strada. Tuttavia, per mantenere l’auto centrata nella corsia, il sistema utilizzava piccole correzioni allo sterzo che a volte sembravano più frequenti e pignoli rispetto a quando un essere umano era al volante. Se le linee di segnalazione lungo la strada si interrompono per un qualsiasi periodo e non ci sono auto davanti a te, il sistema si disinserirà. Abbiamo scoperto che ciò accadeva con frequenza nella corsia di destra mentre ci avvicinavamo alle rampe di uscita. E su una tortuosa strada di montagna, il sistema non reggerà le curve e dopo alcuni tornanti cesserà la guida autonoma. Bart Herring, direttore generale dello sviluppo prodotto di Mercedes-Benz, afferma che il sistema è progettato per disinserirsi quando l’auto supera una determinata combinazione di velocità e angolo del volante. Consentire all’auto di cambiare corsia per te sembra spaventoso, ma il sistema ha funzionato così bene che lo abbiamo utilizzato ogni volta che abbiamo attivato il controllo automatico della velocità. Finché nessun altro veicolo sta bloccando il tuo percorso e il conducente mantiene la pressione sulla leva degli indicatori di direzione, è possibile cambiare più corsie.

Pilota di parcheggio — Mercedes-Benz aveva già avuto sistemi di parcheggio. Ma qui non c’è bisogno di usare l’acceleratore: è completamente autonomo. Il guidatore si inserisce dal sistema premendo un pulsante «P» sulla console centrale. Lo schermo dell’infotainment indicherà quindi al conducente di andare avanti per cercare un parcheggio. Il sistema utilizza i sensori anteriori e posteriori per cercare un parcheggio. Una volta che la Classe E supera un’auto e rileva uno spazio, lo schermo mostra una «P» con un riquadro blu in cui si trova il parcheggio. Una volta confermato il parcheggio, la Classe E inizia ad allinearsi e ad accostarsi. Una volta che sei pronto per partire, può guidare anche te fuori dal punto. Il sistema ti chiederà da che parte vorresti che fosse rivolto il muso dell’auto e quindi guida l’auto fuori dallo spazio. E, naturalmente, può rilevare se un pedone cammina dietro l’auto e si fermerà. Mercedes afferma che presto sarà aggiunta al sistema una funzione remota, in modo che il conducente possa avviare il parcheggio autonomo dall’esterno del veicolo utilizzando uno smartphone.

Quanto bene funziona? — Il sistema non legge le linee di parcheggio sul marciapiede per trovare un parcheggio. Misura invece gli spazi aperti tra i veicoli parcheggiati. Quindi, come abbiamo scoperto, se stai guidando in un parcheggio vuoto senza altre auto, il sistema non funzionerà perché senza auto non può trovare parcheggi. Il sistema non si basa solo su altre auto per trovare spazi, ma le utilizza anche per decidere come parcheggiare. Quindi, se le auto sono tutte parcheggiate in un angolo, anche lei parcheggerà in quel modo. Abbiamo provato il sistema in un lotto pieno di auto parcheggiate da usare come riferimento e ha funzionato bene. Ma la procedura richiede più tempo di quanto impiegherebbe un conducente in grado di parcheggiare manualmente. E questo processo è reso molto più semplice con le telecamere multiple e le visualizzazioni multiple della Classe E che il guidatore può alternare. Queste telecamere proiettano una vista meravigliosamente chiara dell’area che circonda l’auto e con un tale dettaglio dalle telecamere, parcheggiare alla vecchia maniera non è un lavoro ingrato nella Classe E.

Tecnologia di sicurezza che non possiamo testare — La nuova Classe E è ricca di tecnologia di sicurezza di cui (si spera) potresti non aver mai bisogno. L’assistente allo sterzo evasivo è in grado di riconoscere quando, in caso di emergenza, stai sterzando intorno a una persona, un’auto o un altro oggetto. E il sistema aumenterà l’assistenza allo sterzo con più coppia per aiutarti a rendere quei movimenti rapidi con il volante ancora più veloci. Se la Classe E rileva che una collisione laterale è imminente, il sistema Pre-Safe Impulse gonfia un cuscino del sedile sul lato della portiera per spingerti verso il centro dell’auto, lontano dall’impatto e in una posizione migliore percorso per un airbag. Un ingegnere Mercedes con cui abbiamo parlato ha detto che sembrava molto simile a un «leggero pugno alle costole». Doloroso, ma molto intelligente.

Car to X Communication e Future Tech — La Classe E è la prima Mercedes-Benz con la capacità di comunicare con altri veicoli. Entro la fine dell’anno, se i proprietari di Classe E aderiscono, le loro auto potranno inviare e ricevere messaggi su incidenti o condizioni stradali pericolose. All’inizio il pubblico sarà costituito esclusivamente da altre auto di Classe E 2017, ma alla fine si uniranno altri veicoli Mercedes-Benz e, si spera, altri produttori. Questi messaggi vengono essenzialmente inviati al «cloud» da una Classe E e quando un’altra si avvicina all’area, il messaggio verrà scaricato. Se tutto funziona come previsto, i conducenti sapranno delle condizioni critiche della strada molto prima che possano essere visti. Alla fine, una volta che una massa critica di veicoli su strada avrà questa tecnologia, Mercedes prevede che la comunicazione tra auto e X avrà la capacità di alterare i modelli di traffico.

A proposito di previsioni, Mos e il team di Mercedes-Benz Research and Development North America immaginano un futuro in cui l’auto predirà molto su di te. Vede un momento in cui un’auto, in base a ciò che sa sui tuoi schemi e forse sul tuo calendario, sarà in grado di apprendere, prevedere e implementare praticamente ogni impostazione dell’auto dalla tua destinazione alle preferenze del climatizzatore e dell’infotainment. E quelle preferenze alla fine saranno in grado di seguirti alla tua prossima auto, non diversamente dal ripristino di un backup del tuo vecchio telefono su quello nuovo. Naturalmente, le preoccupazioni sulla privacy dei dati impediscono a tutte le case automobilistiche di fornire quell’esperienza in questo momento. Immagina che qualcuno che guidi la tua auto all’improvviso sapendo non solo dove vanno a scuola i tuoi figli, ma anche quando li andrai a prendere. «L’auto deve sapere chi è la persona al volante prima che questa tecnologia possa essere utilizzata», afferma Mos. «È fondamentale».

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